전세계 부엌을 점령한다는데 (2-끝)

즉석 압력솥 인스턴트 팟 Instant Pot



  • 캐나다 한국일보 (public@koreatimes.net) --
  • 06 Feb 2019


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[지난주에 이어인스턴트 팟은 2010 드디어 시장에 등장했으나 인기는 별로였다.  5개를 몬트리얼에 배달했는데 모두 반품되는 쓰라림을 겪었다. 이를 발명한 사장은 “이래선 투자한 돈과 엄청난 시간을 모두 날려버리겠다”고 걱정했다. 이때 떠오른 생각은 아마존. 세계 최대의 온라인마켓에서 제품 성능을 시험해 보기로 했다‘세계의 모든것을 판다’는 기치를 내건 아마존은 판매를 약속했다. 아마존을 통해 처음 1개가 팔렸을 왕은 아마존이 그의 최대, 최고의 시장임을 직감했다.

한편 그의 팀은 연구에 연구를 거듭, 애플이나 인텔처럼 매년 버전을 내놓으면서 고객의 요구를 만족시켰다. 아마존에는 소비자평이 4 개나 떴고 이에 관한 책이 세계적으로 2천권이 발행됐다. 이만하면 대단한 관심 아닌가. 팟의 인기를 짐작할 만한 수준이라고 그는 생각했다. 왕사장은 평들을 세밀하게 읽고 분석하느라고 밤을 샜다이래서 그의 발명품은 소비자가 요구하는 대로 새롭게 태어날 있었다. 요구르트, 케이크도 만들고, 불루투스로 연결도 하고, 최신 제품은 와이파이Wi-Fi 장착, 전화기를 통해서 조리도 있다

 

회사는 2012~13 아마존에서 이름을 날리면서 흑자로 돌아섰다. 회사가 급속도로 발전하자 창고나 배달문제가 제기됐으나 아마존과의 협력으로 모두 해결됐다. 2015년에는 최고의 경지에 올라섰다. 프라임데이 판매기간에 215 개를 정도로 인기가 높았다. 제품은 온라인 상의 사용자 경험담, 입소문으로 더욱 빨리, 널리 전파됐다

작년 회사는 재도약했다. 인스턴트 에이스 60 블랜더(Instant Pot Ace 60 Blender) 출시한 . 이것은 야채/과일을 갈고 섞는 블랜더 기능 외에 야채를 쿠킹하고 갈아서 으깼다. 매시드 포테토mashed potato같이. 아마존 아니라 월마트에서도 최고 인기블랜더가 됐다

주식상장 회사가 아니라 개인회사여서 정확한 손익계산서는 밝혀지지 않았지만 매출은 2011 이후 매년 2배씩 늘었다. 그는 이익금의 상당부분을 연구개발비로 재투자했다. 이렇게 해서 그의 마음을 오랫동안 불편하게 했던 조리기구 혁명을 어느 정도 성취했으나 회장의 사생활은 전과 다름 없다고  말했다. 아직도 작고 오래된 집에서 살며 오랜 시간 일한다. 자기를 과학자로 만든 구식 카시오 시계를 차며 보물같이 여긴다.

회사의 모토: 가치를 창조하라, 그러나 검소하게 살라(Create value, but be frugal) 몸소 실천하는 것이다.

 일부 사용자에 의하면 그의 발명품들은 우수하지만 쌀로 밥을 짓는 작업만은 한국제 밥솥을 따라가지 못한다고 지적한다. 그러나 기술적으로 무섭게 추적해 오는 것으로 보아 한국산을 따라잡을 지도 모른다고  입을 모은다.

[오타와 시티즌에서]

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